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Bannzonen und desinfizierte Briefe: Postzustellung in Seuchenzeiten

Von Cholera bis Corona - Epidemien hatten stets auch Auswirkungen auf den Postbetrieb in der Schweiz. Ein Blick in die Quellen des PTT-Archivs zeigt, wie die Post in vergangenen Krisensituationen reagierte.

Während sich im 2020 Corona-bedingt Tausende im Homeoffice einbunkerten, gingen Schweizer Pöstler weiter täglich von Haus zu Haus. Die postalische Grundversorgung muss auch in Ausnahmesituationen sichergestellt sein. Um die Kontakte zu den Menschen zu minimieren und eine Ausbreitung der Krankheit zu verhindern, wurden natürlich auch bei der Post Schutzkonzepte erstellt. Paketboten gingen in der Folge gestaffelt auf ihre Tour. Und wer eingeschriebene Post empfing, bemerkte möglicherweise, dass die sonst übliche Unterschrift aus hygienischen Gründen wegfiel. Probleme bereitete die Krise der Post aber vor allem hinter den Kulissen: Abstandsregeln in Verarbeitungszentren bei gleichzeitig nie dagewesenen Paketbergen führten zeitweise zu Verzögerungen in der Zustellung. Grundsätzlich funktionierten Kommunikation und Transport über den Postweg in der Schweiz aber ohne grosse Einschränkungen; keine Selbstverständlichkeit, wie ein Blick in die Vergangenheit zeigt.

 

Massnahmen gegen Pest und Cholera

Seit ihrer Gründung 1849 war die eidgenössische Post regelmässig mit Epidemien konfrontiert. Im 19. Jahrhundert gingen die grössten Bedrohungen noch von Krankheiten wie der Cholera oder gar der Pest aus. Noch Jahrzehnte nach der letzten Choleraepidemie in der Schweiz (1867) sorgten Ausbrüche im Ausland regelmässig für Einschränkungen im internationalen Postverkehr, da man davon ausging, dass Krankheitserreger über Reisende oder sogar Postsendungen importiert werden könnten. Beim verheerenden Cholera-Ausbruch in Hamburg 1892 etwa wurde deshalb die Einfuhr von bestimmten Sendungen aus Deutschland verboten. Dazu gehörten alte Kleider, gebrauchtes Bettzeug, aber auch Lebensmittel wie Fisch oder Kaviar. Ähnliche Restriktionen galten einige Jahre später für Post aus Glasgow. In der schottischen Stadt war im Herbst 1900 die Pest ausgebrochen. Natürlich kam in solchen Situationen immer auch dem Postkutschen-Betrieb eine wichtige Rolle zu. Postillione wurden angewiesen, Passagiere aus cholera- oder pestbetroffenen Regionen genau zu beobachten und beim Auftreten von Symptomen allenfalls direkt die gesundheitspolizeilichen Behörden am Ankunftsort anzusteuern.

Ein Briefträger deponiert die Post in einer provisorischen Kiste. Daneben ein Warnschild: "Verschärfte Sperre, Maul- und Klauenseuche". - vergrösserte Ansicht
Bannzonen durften nicht mehr betreten werden. Postübergabe an einem betroffenen Bauernhof im Jahre 1942. Quelle: Museum für Kommunikation

Machtlos gegen die Grippe

Auch als sich die Spanische Grippe im Sommer 1918 über Europa ausbreitete, fürchtete man sich vor einer Verbreitung der Krankheit über die Postwege. Die Kreispostdirektionen ergriffen deshalb eine Reihe präventiver Massnahmen. Schon damals ging man wo immer möglich auf Abstand. So war es Pöstlern verboten, die Wohnungen von erkrankten Personen zu betreten. Auch die Empfehlungen zum regelmässigen Händewaschen oder Anordnungen zur regelmässigen Desinfektion von Diensträumen oder Bahnpostwagen erinnern an das Corona-Zeitalter. Heute nicht mehr zeitgemäss wäre dagegen ein ausdrückliches Ausspuckverbot auf den Boden – oder die allgemeine Empfehlung der Oberpostdirektion, «ruhiges Blut zu bewahren», da der Körper im Erregungszustand anfälliger für Infektionen sei.

Tatsächlich war, aller Massnahmen zum Trotz, gegen die Grippe kein Kraut gewachsen. Die Krankheit, die schweizweit schätzungsweise 25'000 Menschenleben kostete, traf auch die Postdienste mit voller Härte. Die durch ihre Tätigkeit stark exponierten Pöstler fielen reihenweise aus; insgesamt rund die Hälfte des gesamten Personals dürfte sich bis im Sommer 1919 mit der Grippe angesteckt haben. Trotz Einstellung zahlreicher Aushilfen – gar Kinder wurden mancherorts zu Temporärpöstlern –, gelang es nicht überall den Betrieb aufrechtzuerhalten, manche Poststellen mussten auf dem Höhepunkt der Pandemie zeitweise schliessen. Betroffen war unter anderem die Stadt Solothurn. Am 19. Oktober 1918 ging bei der Kreispostdirektion die Meldung ein, dass für die Aufrechterhaltung des Betriebs in der Poststelle Solothurn Industriequartier mindestens drei Beamte fehlen würden. Eine fieberhafte Suche nach Ersatz blieb erfolglos, zwei Tage später wurde die Poststelle geschlossen. Und selbst auf der Solothurner Hauptpost mussten die Öffnungszeiten reduziert werden.

Nicht nur in Solothurn, sondern in der ganzen Schweiz blieben die Schrecken der Spanischen Grippe noch lange präsent. Bei der PTT hatten die einschneidenden Erfahrungen betriebliche Konsequenzen: Um für künftige Grippewellen besser gerüstet zu sein, informierte der in den 1920er Jahren aus Post und Fernmeldewesen zusammengesetzte Staatsbetrieb seine Mitarbeitenden fortan regelmässig über Verhaltensweisen bei Influenza-Fällen. Erst 1943 wurde der Grippe-Paragraf aus den «Dienstlichen Mitteilungen» gestrichen.

Bild einer historischen Tabelle von 1918, in der Grippefälle bei der Post erhoben wurden. - vergrösserte Ansicht
Im Juli 1918 weist die Oberpostdirektion ihre Kreise an, Grippefälle statistisch zu erheben. Das Bild zeigte eine entsprechende Tabelle aus der Kreispostdirektion Chur. Quelle: PTT-Archiv
Abbildung eines Telegramms, in dem das Telegraphenbüro Luzern über Personalmangel wegen der spanischen Grippe klagt. - vergrösserte Ansicht
Auch beim Fernmeldewesen fordert die Spanische Grippe ihren Tribut. In der Kreistelegrafendirektion Luzern werden die Personalressourcen knapp, wie das abgebildete Telegramm beweist Quelle: PTT-Archiv

Tierseuchen

Zumindest für die menschliche Gesundheit weit weniger gravierend war die Maul- und Klauenseuche, die in der Schweiz bis ins späte 20. Jahrhundert immer wieder ausbrach. Doch auch hier hatten Massnahmen zur Eindämmung der Krankheit jeweils erhebliche Auswirkungen auf den Postbetrieb. Beispielsweise im Jahre 1920, als ein besonders verheerender Seuchenzug die Schweiz durchquerte: Betroffene Gebiete wurden damals als so genannte Bannzonen abgeriegelt, auch ganze Gemeinden waren betroffen. Ausgehende Post wurde desinfiziert sowie entsprechend gekennzeichnet. In Bern erliess der Kantonstierarzt für Banngebiete die Weisung, wertlose Korrespondenz sofort nach Erhalt zu verbrennen.

Mancherorts sorgte die Maul- und Klauenseuche aus heutiger Sicht für unvorstellbare Zustände, so etwa im bernischen Suberg: Da ein betroffener Bauer gleichzeitig auch Posthalter Gemeinde war, wurde mit dem Bauernhof gleich auch das Postbüro samt Pöstler Baumann für drei Wochen unter Bann gesetzt. Eine temporäre Poststelle wurde daraufhin im örtlichen Schulhaus installiert, zum Briefträger kurzerhand der Landjäger bestimmt. Improvisieren war einige Monate später auch in der Seeländer Gemeinde Finsterhennen gefragt. Da das Dorf über keine eigene Poststelle verfügte, die Nachbarsgemeinde Siselen, wo sich die zugehörige Post befand, jedoch zur Bannzone erklärt wurde, musste eine temporäre Postablage geschaffen werden. Fündig wurde man wiederum im Schulhaus, die Postgeschäfte besorgte in diesem Fall jedoch der Dorflehrer. Wie der Landjäger in Suberg galt er als vertrauenswürdig genug, wenn es etwa um die Wahrung des Postgeheimnisses ging.

Bannzonen und Dorfpolizisten als Aushilfspöstler - auch wenn die Post gegenwärtig erneut durch eine Pandemie herausgefordert wird: solch spektakuläre Massnahmen wie vor 100 Jahren waren bislang glücklicherweise nicht nötig.

Autor

Jonas Varess
Wissenschaftlicher Mitarbeiter
PTT-Archiv, Köniz

Bild eines Briefes von etwa 1920 mit dem Stempel "Desinfiziert". - vergrösserte Ansicht
In Fraubrunnen (BE) grassierte 1919/1920 die Maul- und Klauenseuche. Der abgebildete «Seuchenbrief» wurde deshalb desinfiziert. Quelle: Museum für Kommunikation
Planskizze der Postverbindungen von 1920, als Bannzonen umfahren werden mussten wegen Maul- und Klauenseuche. - vergrösserte Ansicht
Die Planskizze zeigt die Auswirkungen der Maul- und Klauenseuche in der Region Bern/Aarberg im Jahre 1920. Postverbindungen in die Bannzonen (rot markierte Gemeinden) wurden unterbrochen oder umgeleitet. Betroffen waren auch frühe Postautolinien. Quelle: PTT-Archiv
Bild eines Bauernhauses in Suberg im frühen 20. Jahrhundert. Davor steht eine Postkutsche. - vergrösserte Ansicht
Poststellen in Bauernhäusern, wie hier in Suberg, waren im frühen 20. Jahrhunderts keine Seltenheit. Brach auf einem solchen Betrieb die Maul- und Klauenseuche aus, wurde auch die Poststelle gebannt. Quelle: PTT-Archiv

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